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건강 [책] 침묵의 봄
관리자   2016.10.23 15:19:18
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침묵의 봄

침묵의 봄 (Silent Spring)

지은이 : 레이첼 카슨

옮긴이 : 김은령

감수 : 홍욱희

펴낸곳 : 에코리브르, 2011-12-30


레이첼 카슨

환경의 중요성을 일깨워준 레이첼 카슨은 〈타임〉 지가 선정한 20세기를 변화시킨 100인 가운데 한 사람이다.

1907년 펜실베이니아 주 스프링데일에서 태어났으며, 작가가 되고 싶어 했다. 하지만 펜실베니아 여자대학(오늘날의 채텀 칼리지)에서 공부하던 중 전공을 문학에서 생물학으로 바꿨는데, 1929년 졸업할 때 이 학교에서 과학 전공으로 학위를 받은 보기 드문 여학생이었다. 존스홉킨스 대학교에서 해양생물학 석사학위 받았고, 메릴랜드 대학교에서 학생을 가르치면서 〈볼티모어 선〉 지에 자연사에 관한 기사를 발표하기도 했다. 1937년부터 미국 어류?야생동물국에서 해양생물학자로 일했으나 1952년 글쓰기에 전념하기 위해 그만두었다.

시적인 산문과 정확한 과학적 지식이 독특하게 결합된 글을 쓰는 그녀는 1951년 《우리 주변의 바다》를 발표하면서 세계적으로 그 문학적 성과를 인정받았다. 내셔널 북 어워드 논픽션 부문을 수상했고, 존 버로스 메달, 뉴욕 동물학회의 골드 메달, 오듀본 협회 메달 등을 받았다. 영국 왕립문학회 초빙교수를 역임했고, 미국 학술원 회원으로 선출되기도 했다.

그녀의 첫 번째 책 《해풍 아래서》는 1941년에, 그리고 전 세계에 살충제 남용의 위험을 널리 알린 《침묵의 봄》은 1962년 출판되었다. 해양생물학 관련 저서의 완결편이라 할 수 있는 《바다의 가장자리》는 핵폐기물의 해양 투척에 반대하며 전 세계에 그 위험을 경고했다. 열성적인 생태주의자이자 보호주의자인 카슨은 56세에 암으로 사망했다.


《침묵의 봄》은 환경에 무관심했던 사람들을 생태학에 눈뜨게 하고 환경 운동이 활발하게 일어나는 데 큰 기여를 했다.

이 작품은 살충제 제초제의 위험성에 대한 단순한 기록문학이 아니며 '인간', '자연균형', '생명연쇄', '생명에 관한 외경심' 개념 전개에 큰 의미가 있다.

"20세기라는 짧은 기간에 인간은 세계를 뒤바꿀 큰 힘을 손에 넣었다." 카슨의 인간에 대한 인식은 작품해석상 큰 의미를 가진다. 

농약오염 위험을 일깨우는 표면을 넘어, 인간이 구축한 현대문명이 짊어질 유산을 다시 문제 삼는 카슨의 자세야말로 인류가 성찰해야 할 교훈이다.

 

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